Diabetes e visão: sintomas, tratamentos e exames oftalmológicos

Se você tem diabetes, exames de vista anuais podem salvar sua visão.

Embora a Academy of Ophthalmology e a American Diabetes Association estimulem todas as pessoas com mais de 65 anos a fazerem exames oftalmológicos anuais, “também recomendamos exames anuais se você tiver diabetes ou um histórico familiar significativo de diabetes”, diz Rishi Singh, MD, um oftalmologista em Cleveland Clinic Cole Eye Institute.

Como o diabetes prejudica a visão?

A destruição dos olhos, nervos, órgãos e membros pelo diabetes ocorre porque o corpo não consegue produzir ou usar de forma eficaz a insulina, um hormônio secretado pelo pâncreas.

Você pode pensar na insulina e no pâncreas que a bombeia como sua equipe interna dos Correios: eles processam e enviam a glicose do sangue dos alimentos para as células do corpo.

Quando o seu serviço de transporte interno funciona sem problemas, o açúcar no sangue serve como sua principal fonte de energia. Mas, se você tiver muitos pacotes (ou seja, excesso de açúcar no sangue) ou um trabalhador lento ou em greve (o pâncreas), a glicose se acumula em sua corrente sanguínea em vez de atingir suas células.

Esse processo pode estimular a perda de visão e, em última instância, a cegueira.

“Quanto mais cedo você for diagnosticado com diabetes, melhor será seu resultado visual”, diz Singh. “O objetivo é encontrar mudanças antes que os danos sejam irreversíveis.”

O diabetes é uma doença que afeta pequenos vasos sanguíneos. O excesso de açúcar no sangue danifica os menores vasos sanguíneos do corpo e prejudica o fluxo sanguíneo, o que deixa os tecidos alimentados pelos capilares de fome. Isso leva ao vazamento de vasos sanguíneos, inchaço e outras complicações terríveis.

Vazamentos de fluido podem alterar o formato e o tamanho do cristalino, causando catarata. Esses vazamentos também podem prejudicar a retina – a parte posterior do olho – onde as imagens visuais são formadas.

O diabetes pode causar hemorragias (sangramento) e edema (excesso de fluido) na retina, o que pode afetar seriamente a visão.

Problemas de visão relacionados ao diabetes

Se alguém administrou mal o diabetes por 20 anos, eles têm 90% de chance de danos à retina causados ​​pelo diabetes (também conhecida como retinopatia diabética), diz o Dr. Gareth Lema, MD, Ph.D., cirurgião de retina da New York Eye e a enfermaria do Monte Sinai, em Manhattan.

A retinopatia diabética é a quarta maior causa de cegueira no mundo.

“Tanto os sangramentos quanto o descolamento de retina requerem cirurgia, mas mesmo assim, a perda severa da visão pode ser permanente”, diz ele.

O inchaço da retina, denominado edema macular, pode ocorrer em qualquer estágio do diabetes. “É a principal causa de perda de visão secundária ao diabético”, diz Singh.

Os capilares famintos também alimentam o glaucoma, uma doença ocular que fere o nervo óptico.

Importância dos exames oftalmológicos para diabéticos

“A maioria dos pacientes com diabetes não apresenta sintomas visuais. Eles podem ter visão turva ou ondulada ou manchas de visão perdida sem perceber que são graves”, diz Singh. “Os exames oftalmológicos podem ajudar a encontrar essas condições precocemente, antes que causem perda de visão irreversível a longo prazo ou cegueira.”

Não basta qualquer exame visual. É necessário um exame de visão completo e abrangente. Os olhos devem ser dilatados com gotas, permitindo que o médico faça um exame completo da retina.

Tratamentos para problemas de visão relacionados ao diabetes

Os estágios intermediários da doença diabética dos olhos podem ser auxiliados por cirurgia a laser e injeções – nos olhos – de um medicamento que previne o inchaço da retina e o crescimento de vasos sanguíneos anormais (chamados de neovascularização), diz Lema.

Essas injeções melhoram a visão em um terço dos pacientes e estabilizam a superabundância de capilares em nove entre dez, relata a Academia Americana de Oftalmologia.

O exame de sangue A1C pode revelar quão bem sua glicose é gerenciada medindo a quantidade de açúcar que adere às moléculas de hemoglobina dentro de suas células.

Diabetes e saúde geral

O excesso de açúcar não verificado ou mal controlado prejudica não apenas os olhos, mas também o coração, os nervos, os rins e os pés. Isso pode levar a doenças cardíacas, derrame, necessidade de diálise, amputação de membros inferiores e possíveis neuropatias, tempestades elétricas dolorosas no sistema nervoso.

“Os diabéticos precisam controlar o açúcar no sangue, pensar conscientemente sobre a função que o resto do nosso corpo desempenha automaticamente”, diz Lema.

É aqui que os médicos de cuidados primários e endocrinologistas podem ajudar – salvando não apenas a sua visão, mas também a sua saúde em geral.

Matéria retirada da AllAboutVision.com cuja o autor é Michele Meyer , revisado por Valerie Kattouf. Disponível em: https://www.allaboutvision.com/conditions/diabetes-eye-health/

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